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SOA星火燎原电信市场

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来源: 作者: 2019-03-21 11:21:48

一项最新的全球客户调查结果显示,SOA这一原本被IT人员谈论的话题,如今已经被企业业务领导人纳入决策范围,成为将业务与IT紧密融合,使企业提高效率、节约成本、实现转型的重要发展策略。

曾有专家做出一个有趣的比喻:SOA就像是一个初来乍到的客人,主人刚开始不了解他的底细,迎进门厅的时候,多少有些把他当成不速之客的态度,因而只是淡淡地说“坐”,然后吩咐下人说“茶”;随着交流了解的深入,主人对他不由得肃然起敬,连忙将他重新请到贵宾室,“请坐”,并吩咐重新沏茶,“上茶”;最后,主人完全为客人所折服,起身作揖并将他带入自己的密室,推崇备至,“请上坐”,并吩咐“上好茶”。SOA落地中国之路似乎也经历了类似的过程。

前述结论出自LinkGroup执行的调查,取样于“IBM2007全球SOA影响力大会”的4200名参会者。调查显示被调查企业已普遍决定实施SOA。此外,调查亦显示许多企业都在增加SOA项目预算,SOA正在作为一项企业重要的策略被用来应对新业务的挑战。调查还显示,67%的被调查企业表示SOA策略是由业务领导人包括CXO和业务经理们来决定的,而65%的被调查企业认为业务领导人会选择IT企业合作伙伴来实施SOA。

市场需求催生SOA

转型为最新需求

“转型”是当前中国电信运营商尤其是固运营商最为关注的问题,固运营商已经没有了太多的观望时间,而移动通信虽仍旧发展迅速,但从长远来看,移动运营商也面临着与固运营商相同的挑战,只不过是程度不同而已。转型就是要实现一次业务内涵与外延的拓展。就内涵而言,就是要在已有的业务和络基础上,创新和实现更多的增值业务以更好地满足市场细分的个性化、体验化需求;就外延而言,就是要更积极地向产业链的上下游扩张,将自身从传统的管道提供商角色中彻底解放出来,在以宽带和3G业务为契机,尽可能地去向个人用户、家庭用户、企业用户等不同细分群体提供集信息、娱乐、多媒体服务等为一体的综合信息服务商转变。

用户数及收入增长趋缓,客户对服务质量要求不断提高,竞争成本不断增加,这些都要求电信运营商一方面更加关注已有服务及第三方服务的捆绑与整合,另一方面更要创新应用,注重提供以络技术和络应用为基础的增值服务。未来的综合信息服务本身将是一个包括传统电信业务、IT应用、IT服务等在内的综合服务系统,传统电信服务将不断走向融合的应用。运营商的转型需要对原有的IT环境和IT架构提出了不小的挑战,如何在不影响原有业绩的情况下构建新的架构,从而更好地支撑未来业务的发展成为了运营商的最迫切需求。

“信息孤岛”之痛

对于传统电信运营商而言,将现有业务及第三方业务进行捆绑并最终实现有效的管理并不是一件轻松的事。首先,电信运营商自身OSS/BSS系统的建设还处于不断完善的过程中,“信息孤岛”现象依旧存在,这不利于对自有业务的快速集成与管理;其次,综合信息服务还包括非传统电信服务的内容,电信运营商只有融合IT应用等服务系统才能最终满足客户的完整需求,而将第三方应用系统与自身服务进一步进行捆绑则更是实施的难点。

电信企业“信息孤岛”的产生与信息化技术、电信企业业务发展的阶段性、现行的管理制度和职责划分等有很大的关系。电信企业信息资源之所以开发利用薄弱,形成众多的“信息孤岛”,与信息化技术发展的阶段性有一定的关系。受信息化技术不断发展的影响,不同历史时期实施的软件系统的开发平台和数据库结构存在着巨大的差异,难免会造成不同信息系统之间孤立运行。尽管目前电信企业对信息化的建设已有充分的认识,但在信息化建设中仍然存在着“重硬轻软,重络轻数据”的倾向,在设备选型和络构筑上肯下工夫、花大钱,而对信息资源的整合与利用缺少深刻的认识。电信企业用户规模以及业务的迅速发展对“信息孤岛”的产生也有很大的影响。

在通信市场竞争日趋激烈、客户选择性越来越大的今天,服务决定着电信企业的生存和发展,而电信企业的软件基础架构又在某种程度上决定着企业的服务水平和竞争能力。因此,要实现电信企业信息化建设的跨越式发展,电信企业必须要重视软件基础架构。应对融合业务模式对灵活、快速推出新业务的需求,很重要的一个方面是要求运营商在建设新系统、推出新业务的同时又不影响原有的系统,SOA在这个问题上给出了答案。SOA系统能重用以前的IT投资,不需要抛弃现有系统,使原有的能力仍然保留在原来的系统上,但同时又调度出新的流程和使用方法。采用SOA再造IT架构甚至可以实现改造的“零风险”。

SOA应运而生

SOA的首要目的是让业务能够快速地响应或领导变化,即“业务敏捷性”(BusinessAgility)。SOA自身首先是设计原则和风格;其次它是来自实践、应用这些原则和风格的架构范式;再次,SOA是支持和实现这些原则和风格的技术、标准和产品;最后,它是保证企业各方有规可循、通过在“服务”的生命周期中相互协作来达成业务敏捷的管控策略。IBM大中华区首席执行官钱大群先生介绍说,目前很多国内具有前瞻性的企业或机构纷纷在考虑如何用SOA来提升其竞争力和服务水平,这其中当然包括中国的电信企业。部署SOA来改造电信运营商的服务管理平台,从而实现传统电信服务向综合信息服务的转型,正逐渐成为一个值得关注的趋势。

钱大群指出,今天的中国企业在不断做大和做强,在这个过程里面,各个企业除了考虑产品、服务之外,还在不断思考如何通过创新的手段使得流程、业务、运作模式、商务模式做到最好。SOA就是一个能很好帮助这些企业解决流程创新及业务创新问题的武器。对于广大电信行业用户来说,SOA更是意味着明天的核心竞争力。

星星之火渐已燎原

IBM全球企业咨询服务部咨询服务与SOA全球总经理RobertLeblanc先生指出:“那些还未将SOA纳入决策流程的企业业务领导人很快会意识到他们将在竞争中处于不利地位。SOA能对特定业务流程进行优化和自动化,同时会删除冗余流程。业务领导人是将SOA从早期阶段(局部或初级)向整个企业深入推广的推动力。”他还强调,SOA不仅是技术范畴的概念,还是一种商业战略。它是一种帮助企业不断进化的途径,用以构建以解决业务问题为中心的IT系统,旨在全面帮助企业充分利用现有IT资产,提高效率、降低成本,实现业务灵活性与创新。目前诸多电信企业已经认识到SOA的重要性,SOA在电信行业的应用已经渐成燎原之势。

山西移动全面铺陈SOA

山西移动是国内最早意识到SOA的价值并着手进行SOA改造的企业之一。

山西移动IT规划研究室主任陈钢介绍说,公司成立之时,中国的移动正处于飞速发展时期,在短短的7年里,山西移动迅速成长为年收入达90亿元、服务点覆盖山西全省上百个县(市)、用户近千万的大企业。为了配合业务的需要,7年中山西移动的IT投资也快速积累,先后建成了以业务支撑(计费)、业务运维(络运维)和业务经营(OA)三大分支为主体的IT体系。庞大、复杂而异构的IT系统,形成了彼此分割的IT“孤岛”。

为了构建流程清晰、响应及时的业务服务体系,快速应对市场需求和变化,实现向电信综合服务提供商的全面转型,同时,也为了最小程度地修改原有IT系统,并使其各自为新的体系架构保持原有的功能贡献,2006年,山西移动全面启动了基于SOA的“企业创新业务平台”建设工程。

“电信行业已经从以前的以建设为中心、关注络建设,转向关注投资收益、市场营销,关注现有服务能力的提升和挖掘以及价值链的重整上。”陈钢还介绍说,“信息系统能够为企业做的就是从山西移动高达数10T级别数据存储的数据库系统当中及时、准确地得到业务部门想要的支持信息,帮助他们做出最正确的决策,并且最快地响应市场和用户的变化。”

陈钢选择的第一个SOA改造项目是距离客户最近的客户投诉服务处理系统。如今山西移动用于投诉服务的核心流程被大量精减,而且可以通过企业的服务总线(ESB)来随意调用这些服务,并让业务流程能根据需求的变化自由重组,从而将以前几天才能解决的投诉问题在5分钟之内得以解决。

基于保护企业先前的IT投资的原则,即最大限度地保留原有生产系统的数据和应用状态不变,山西移动的SOA项目正在有条不紊地推进。SOA带来的收益正在逐步显现,如今客户投诉响应时间已由数天降至5分钟,客户综合信息查询时间由15分钟降为实时。同时,系统还可以按照BI(商业智能)选择不同的客户群,针对客户群设计不同的营销策划案,并通过各种渠道执行营销策划案,最后进行营销策划案的后评估,这也就是逐渐把强大的后台处理系统推向前台更大的客户群,进而形成企业从被动销售向主动营销的转型。

在总结SOA经验时陈钢指出,SOA里面最关键的就是流程,流程是目前大部分企业没有予以足够重视的部分。由于目前企业的业务模型不断发生转变,而IT系统是无法自动适应转变的,因此,首先应该是流程的转变、优化,进而在IT系统实现这些转变、优化后的流程才能帮助企业成功转型。对于企业来讲,SOA是一个长期的过程。对此,陈钢认为,电信做SOA项目的时候,应该由IT人员主动承担流程梳理和针对新业务模式的流程优化工作,并负责在SOA架构中实现这些流程。

陈钢还介绍说,SOA项目的重点是找到实施的SOA项目和当年业务决策者头脑中的业务草图的关系,想办法把IT项目跟决策者当年主要关心的业务问题结合起来。这样,可以得到更多的投资和支持。

SOA成就江苏联通项目管理平台

面对日趋复杂的项目管理和执行的工作环境,如何加强项目的规划和管控能力、降低投资风险、保证投资收益;如何使企业范围内的各种项目资源高效率协同和有序运行,避免各种人为因素造成的项目工期延误;如何建立企业自己的项目管理标准经验知识库,以达到项目成功的可重复性,提高项目管理总体水平;如何将项目管理系统与企业其他管理系统有效整合,提高信息的利用价值成为摆在电信运营商面前的重要课题。

面对这些挑战,江苏联通发现单纯地利用办公自动化(OA)系统或者一些独立的软件包来进行项目管理和审批,已经远远不能满足自身对项目管理的严格要求。面对行业的整体挑战,为了进一步提升自身的实力从而赢取竞争优势,江苏联通意识到,必须构建一套有效的流程化管理机制,最大化地利用企业人员和信息,避免项目管理中的人为因素造成的不确定性以及信息不畅造成的风险。因此,江苏联通决定将改革重心放在IT系统的建设和完善上,让IT发挥更大的价值,成为企业最重要的自动化和标准化流程管理工具。

经过与多家IT厂商的沟通和选型,特别是同IBM的深入接触,江苏联通认识到软件基础架构对联通目前发展的重要性。用领先的SOA架构搭建一个灵活的、可扩展的、开放的软件基础架构平台,将有效整合江苏联通的各区域和部门的信息、人员和流程,实现理想的最佳IT解决方案。最后,在同IBM及其合作伙伴浪潮乐金信息系统有限公司的通力合作下,经过半年的平台搭建和系统改造,江苏联通基于SOA架构成功地搭建了一个灵活的、可扩展的、开放的软件基础架构平台,并在此之上整合了企业管理支撑系统(MSS)的相关应用,建成覆盖江苏联通省级及各地市的统一项目管理系统,为联通最终实现项目的管理规范化、操作流程化、效能最大化和决策有据化奠定了重要基础。

该系统实施后,江苏联通的整体项目管理能力、办事效率以及省公司与各地市的协同和互动得到了显著提高。以往通常需要一周以上时间才能协同完成的事项,如今一两天就能完成。江苏联通信息化部副经理顾和平先生介绍说,除了项目管理系统,目前该平台还有效整合了江苏联通MSS系统的部分独立功能,如人力资源系统和业务资源管理系统等,预计在2007年,江苏联通逐步将企业MSS系统所有应用整合到新平台上。在2008年江苏联通的BSS系统改造完毕之后,企业MSS、OSS和BSS三大系统将完全整合到目前的平台上,该平台将成为企业的统一的业务流程管理平台,全面实现企业信息、人员和业务流程的贯通。

Sprint借SOA敲开新市场大门

Sprint是美国第四大无线通信运营商。作为一家全球性的通信公司,Sprint在超过100个国家及地区为2600多万个商业与住宅客户提供服务。该公司在全世界拥有约70000名员工,年营业额达到270亿美元。该公司一向以时代尖端络技术的开发、工程以及推广为各方所称道,并拥有美国的第一个全国性、全数字化光纤络以及屡获殊荣的Tier 1 IP。Sprint在美国的18个州提供本地的语音和资料通信服务,拥有美国规模最大的、 100%数字化的全国性 PCS 个人无线通信络。

Sprint非常擅长为客户提供服务。多年来,Sprint以其独特的服务而自豪。然而,Sprint的高级产品经理RodneyNelson说,企业的市场还没有被完全开发。“我们意识到还有没被开发的价值,”Nelson说,“在我们的运营络内,还有很多客户需要的服务未被开发。”这就意味着公司内部开发的应用功能可以扩展到其它的开发应用之中。这其中,SOA起到了关键作用。

为响应美国“9·11”后制定的应急规定,Sprint开发了一种定位应用,可以产生的定位信息。当有人需要帮助时,急救人员可以利用这种信息来追踪遇难人员所在的位置。其它的服务包括指示(指示一个是处于开机状态还是关机状态)、短信和发送XML声音信息,直接通过移动或有线将声音与数据警报整合。

利用SOA,Sprint已经获取了很多新的商机,并成为促成移动工作人员工作的、应用领域内的领军企业。Sprint的客户在使用其服务之后,已经明显地降低了成本。开发商称,与传统的GPS应用开发相比,使用Sprint服务之后,开发所需的时间和精力分别减少了40%和50%。另外,Sprint只用30秒的时间就可以获取一只的方位,而传统的GPS设备则需要6分钟。而且Sprint的定位信息也更加准确。采用GPS系统需要成本1000到3000美元,而采用Sprint的业务,用户只要一个便可以定位,在一些情况下这是完全免费的。

Sprint不需要构建一套新的IT结构就能支持这项新的服务。通过SOA,Sprint只要挖掘已有的嵌入到其它流程和应用的能力就行了。这是SOA促成市场创新优势的一个例子。

SOA勾勒美好明天

钱大群指出:“SOA将成为面向21世纪的企业计算模式中最为重要的组成部分。IBM每年在SOA领域的投资已达到10亿美元,有超过300项的SOA相关专利,这些全球资源正在不断输入中国,与我们来自于本地市场的洞察力相结合,帮助客户通过SOA打造新时期的竞争力。”他还表示:“SOA同样是中国软件行业腾飞的又一契机。在这个浪潮中,IBM希望与更多的合作伙伴共同分享经验与资源,共同创造中国软件行业新的辉煌。”对于广大企业来说,SOA意味着美好的明天。

强化三大影响力

IBM大中华区副总裁及软件集团大中华区总经理meke强调指出,SOA不仅是技术范畴的概念,更是一种商业战略。它是一种帮助企业不断进化的途径,用以构建以解决业务问题为中心的IT系统,旨在全面帮助企业充分利用现有IT资产,以提高效率、降低成本、实现业务灵活性与创新。

1.SOA的业务影响力

随着业务流程和IT系统之间的联系越来越紧密,管理创新和变革的部分困难来自每个业务的灵活性缺乏和混乱的点对点IT连接。创新需要改变,SOA能够带来改变。SOA能很好地将业务紧密结合起来,从而达到业务方向和业务执行步调的一致。SOA是一种业务驱动型IT架构方法,能够将业务按照关联、重复性业务人物或服务进行分类整合。与以往的模式转变不同的是,它能显著地影响企业的业务模式。借助SOA,企业不再墨守成规,并能接纳基于感觉及快速响应市场状况的业务模式以推动革新,而且效果显著。

meke介绍说,为更好地促进IT与业务融合,IBM还将公布六项全新SOA专业服务:SOA诊断服务、SOA战略服务、SOA规划实施服务、采用SOA的业务流程管理(BPM)服务、SOA设计开发与集成服务以及SOA管理服务。同时还推出与上述服务配套的全新支持服务,其中包括面向SOA战略专业服务的基础架构和战略研讨会、面向SOA设计服务的Web应用程序和门户基础设施服务、面向SOA管理服务的开发与整合及全新卓越测试中心等。

2.SOA的技术影响力

SOA对技术有着强大的影响力,为了加强这种影响力,IBM推出了多款新品和解决方案。新版的IBMDB2动态数据仓库将IBM的随需信息服务与SOA策略相结合,提供动态仓库解决方案。它能帮助企业有效分析和运用信息,以优化业务流程、改善客户服务、提高员工工作效率、降低商业风险并符合管制一致性。为进一步提高服务生命周期管理的SOA管控能力,IBM推出了新的IBMRational资产管理器。Rational资产管理器是针对与设计、开发和部署相关的资产(如服务等)的注册管理。这款全新的协作资产管理软件可为企业提供在SOA内识别、管理和控制服务所需的设计、开发和使用能力。借助IBMRational资产管理器,企业可以减少其开发成本和时间,与分散在全球各地的团队安全地交流,借助资产跟踪和监控能力消除返工情况,同时还可加快服务交付速度。为进一步简化Web服务开发流程,IBM推出全新的WebSphere应用服务器(WAS)工具包。它包括操作向导和专用器,能帮助用户轻松构建和再利用Web服务。为满足客户在大型机上使用SOA的需求,IBM推出了一款基于IBM System z的新版WebSphere Process Server(WPS)软件。该软件可自动地处理劳动力密集型和信息密集型业务流程,同时还将业务中的关键元素整合到了单个系统上。WAS和WPS与最近发布的z/OS系统和DB2 9结合使用,可为SOA提供基于IBM System z的流程和数据服务。

3.SOA的个人影响力

一项最新调查表明,56%的客户表示,缺乏相关技能,特别是那些兼备IT技术和业务流程知识的人才,是他们实施SOA的最大阻力。IBM软件集团WebSphere软件、SOA战略、渠道、市场全球副总裁SandyCarter介绍说,为填补SOA人才缺口,IBM公布了新的工具和认证计划,帮助企业培养所谓“T形”人才(包括对业务的深入认识和对技术的深刻了解两种技能的团队)。这些工具和计划包括两方面。

(1)Innov8的互动SOA游戏。它是一款全新的交互式模拟BPM(业务流程管理)的三维学习软件,专为缩小同一机构内IT团队与企业管理者之间的认识差距而设计。它借助游戏轻松风格和身临其境的体验,帮助使用者了解业务运营和流程,成为企业成功培训或开发新技能的一种有效方法。

(2)提升的SOA认证和培训计划。通过远程络和课堂两种方式教授全新的、自主进度的导师指导式课程,IBM针对企业内各层次人员配备的基于SOA的课程超过了218种。IBM提供的这些课程,为那些梦寐以求掌握SOA行业技能的人员提供了强大的资源和清晰的发展路径。同时,IBM也继续拓展其与高等教育机构的合作关系,目前正与全球数百所学院和大学合作开发SOA课程项目。

主推行业路线图

为帮助企业推动更具灵活性的业务模式,IBM发布了IBMSOA行业路线图以加快从商业理念到商业价值的实现进程。IBMSOA行业路线图包括为企业确立业务方向的业务蓝图和实现蓝图计划所需的设备。此次IBM发布的行业路线图主要针对六大行业,包括电信、保险、银行、零售、医疗保健和制造业等,用以填补这些行业和领域的缺口,并计划在2007年后期推出更多行业的发展蓝图。

全新SOA路线图重点关注特定行业内的重要业务流程领域。例如电信业中的服务提供和交付问题、保险业中的上订购问题、银行业的支付问题、零售业的个人购物问题、医疗保健行业中的会员注册和资格问题及制造业中供应链协作问题等。这些SOA行业路线图基于长远行业远景计划和新型IBM业务蓝图计划,能营造企业中业务与IT之间更加和谐的关系。

SOA行业路线图首先提供了思想领导力的资料以帮助企业应对行业挑战,并提供帮助这些行业利用SOA带来的更大灵活性获益的方法。这些思想领导力文章会针对特定的业务场景一一道来,并推荐一个SOA切入点,以帮助企业找到获取直接商业利益的最佳起点。这些切入点分为业务和技术两类:三个业务切入点分别是人员、流程和信息,两个技术切入点分别是系统连接性和IT资产重用性。

SandyCarter女士表示,IBM十分重视电信行业的发展机会。针对电信行业的发展情况,IBM特意推出了两条关系紧密的行业路线图,一条针对BSS/OSS,旨在提高电信企业订单-收款路程的效率;另一条针对服务交付,旨在加快新型语音、视频和数据一体化融合服务的上市速度。SandyCarter 女士介绍说,这两条电信行业路线图的推出借鉴了IBM在欧美电信市场的成功经验,主要是帮助电信客户提高服务质量,保持用户忠诚度。

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